Wave 2 WiFi ‑ technologia warta inwestycji czy zbędny etap przejściowy?

802.11ac Wave 2 to najnowszy standard WiFi. Jego poprzednik 802.11ac Wave 1, który zadebiutował 2011 roku, przyniósł szereg korzyści zarówno firmom, jak i konsumentom. Poprawione zarządzenie mocą, większa pojemność i mniejsze opóźnienia przełożyły się na zwiększoną wydajność sieci i sprawiły, że Wave1 jest standardem do dzisiaj.

W tym artykule poruszono zagadnienia:

  • Co to jest Wave 2 Wi-Fi?
  • Czy sieci firmowe powinny zostać zaktualizowane do standardu Wave 2?
  • Czy warto poczekać na 802.11ax?

802.11ac Wave 2 to najnowszy standard WiFi. Jego poprzednik 802.11ac Wave 1, który zadebiutował 2011 roku, przyniósł szereg korzyści zarówno firmom, jak i konsumentom. Poprawione zarządzenie mocą, większa pojemność i mniejsze opóźnienia przełożyły się na zwiększoną wydajność sieci i sprawiły, że Wave1 jest standardem do dzisiaj. Pod wieloma względami Wave 2 bazuje na sukcesie jego poprzedników. Został wzbogacony o funkcje przydatne w sieciach biznesowych, zwłaszcza w dużych firmach, gdzie przesyłane są olbrzymie wolumeny danych.

Wygląda na to, że przyspieszenie wydajności uzyskane z Wave 2 jest mniejsze w porównaniu z kolejnym skokiem generacyjnym, a mianowicie ze standardem 802.11ax (ax). Testy pokazały, że wspomniana technologia, która powszechnie wejdzie do użytku w 2019 roku zwiększa wydajność od 5 do 10 razy w porównaniu do Wave 1 oraz czterokrotnie w porównaniu do Wave 2. W związku z tym rodzi się pytanie: czy warto aktualizować sieć do standardu Wave 2, czy poczekać na ax?

Większość właścicieli firm nie jest ekspertami sieciowymi, toteż łatwo mogliby dojść do wniosku, że dodatkowe MHz pasma i gigabity przepustowości, jakie oferuje ax w stosunku do Wave 2, są niezbędne dla ich biznesu. Jednakże spisanie na straty Wave 2 ze względu na obietnice ax, w wielu przypadkach oznacza utratę możliwości rozwoju. W tym artykule podkreślam zalety Wave 2, scenariusze, w których jego użycie jest nadal opłacalne oraz sytuacje, w których prawdopodobnie lepiej zaczekać na ax.

Wave 2 kontra Ax – gra liczb
Ustaliliśmy, że Wave 2 nie jest dużym skokiem technologicznym w porównaniu do zapowiadanego od kilku lat 802.11ax, jednak nie oznacza to, że nie jest warte zainteresowania. Najważniejsze spośród nowości w Wave 2 jest wsparcie MU-MIMO dla wielu użytkowników. Dzięki temu punkty dostępowe w standardzie Wave 2 wysyłają i otrzymują dane jednocześnie z wielu urządzeń, co przekłada się na znaczący wzrost wydajności. Jeśli spróbować to wyjaśnić laikowi, jeden punkt dostępowy Wave 2 działa tak, jakby w użyciu było wiele punktów dostępowych Wave 1.

MU-MIMO usprawnia połączenia jako takie, dzięki efektywniejszej dystrybucji danych. W nowoczesnym środowisku pracy użytkownicy jednocześnie korzystają ze smartfonów, tabletów i laptopów, w związku z tym dodatkowa pojemność sieci jest prawdziwym bonusem.

802.11ax znacząco podniesie stawkę wraz z OFDMA. To technologia oznaczająca że zamiast nadawania na wielu kanałach, każdy kanał zostanie podzielony na setki mniejszych podkanałów z różnymi częstotliwościami. Dzięki temu aż 30 klientów będzie mogło dzielić jeden kanał zamiast zmieniać nadawanie i prowadzić nasłuch każdego kanału.

Chociaż Wave 2 umożliwia korzystanie z kanałów 160 MHz, co jest znaczącym wzrostem w stosunku do Wave 1 z kanałami 80 MHz, to korzystanie z wielu szerszych kanałów w przypadku ax znacząco zwiększa przepustowość. Przykładowo, jeśli założymy, że na kanale 160 MHz przepustowość wzrosła czterokrotnie (ostrożny szacunek), to szybkość pojedynczego strumienia 802.11ax wyniesie 3,5 Gbit/s. Dla porównania dla pojedynczego połączenia 802.11ac ta wartość wynosi 866 Mbit/s. To naprawdę znaczące przyspieszenie, które trudno zignorować.

Czy czekać na Ax?
Trudno jest pozostać obojętnym wobec przewag standardu 802.11ax nad obecnym Wave 2. Jednak zanim podejmiemy decyzję o wdrożeniu urządzeń ax, gdy pojawią się na rynku, warto zastanowić się, dlaczego opracowano te funkcje i czy są niezbędne dla każdej firmy. Ax zaprojektowano, by rozwiązać problem olbrzymiego i stale rosnącego zagęszczenia sieci. Super szybkie przesyłanie danych oraz możliwości dwukierunkowego MU-MIMO sprawiają, że standard 802.11ax idealnie dla zatłoczonych środowisk wewnątrz i na zewnątrz budynków, jak sale konferencyjne, bloki mieszkalne lub hotspoty. Jeśli sieć firmowa nie odpowiada któremuś z tych scenariuszy, prawdopodobnie korzyści z wdrożenia standardu ax nie będą znaczące.

W przypadku już dostępnego standard Wave 2, który miał premierę w 2016 roku, obserwujemy spadek cen chipsetów do punktu, w którym ich zakup staje się kosztowo bardziej efektywny, niż ich poprzedników. Mniejsze firmy, które są zmuszone do wymiany użytkowanego sprzętu w standardach a/b/g/n, nie powinny czekać na urządzenia ax. Wzrost szybkości wynikający z użytkowania standardu Wave 2, powinien być wystarczająco duży.

Jednak w przypadku bardzo dużych firm, hoteli lub apartamentowców, jeśli wymiana została zaplanowana na przyszły rok, warto poczekać na urządzenia w standardzie ax. Jakiekolwiek wątpliwości dotyczące wyboru odpowiednich urządzeń WiFi powinien rozwiać dostawca takich rozwiązań. Wszyscy więksi dostawcy bezprzewodowych urządzeń LAN planują wspieranie 802.11ax i powinni służyć radami pomagającymi w podjęciu najlepszej decyzji.

 
 
Profile photo of Neil Patel,  Director European Marketing and Business Development
Neil Patel, Director European Marketing and Business Development

A highly-regarded voice in the networking industry, Neil Patel has spearheaded D-Link's European Marketing and Business Development for nearly a decade.