7 alternativas a protocolos de red de datos que pueden reducir drásticamente los costes de TI

Muchos de nosotros tenemos tendencia a comprar el producto más caro que podemos permitirnos, pensando que se obtiene lo que se paga. Esta es una idea errónea común cuando se trata de switches de red, que a menudo se traduce en la compra de equipos que no se ajustan a las necesidades reales.

Ciertos proveedores de switches encarecen sus productos porque se hacen "indispensables" para ciertos proyectos de red. Parte de esto es "pagar por el nombre", pero también se debe a que los clientes pagan más por las características, supuestamente exclusivas, que incorporan. La realidad es que, a menudo, los productos basados en estándares y de bajo coste están fácilmente disponibles en otros proveedores que pueden satisfacer las necesidades de los clientes de la misma manera y que, de hecho, ofrecen mejor interoperabilidad. 

También aplican un alto coste por sus protocolos patentados

Pero si hay algo estándar en redes LAN son los protocolos IP,  con estándares presentes en todos los switches, imprescindibles a la hora de buscar una buena relación calidad-precso. Aunque los switches managed tienen un coste mayor, las PYMEs no tienen porqué pagar de más por los switches de ciertos proveedores que están repletos de tecnología exclusiva y cara.

Por definición, las características exclusivas implican una solución de una sola fuente y unos precios más altos, con el comprador a menudo vinculado a un único proveedor para mantener la compatibilidad entre los equipos.  No se trata solo del coste de compra, los switches con características exclusivas a menudo requieren conocimientos especializados para trabajar en ellos. Esto significa un aumento de los costes de empleo y formación del personal de TI interno o la contratación de costosos contratos de asistencia. 

A continuación se presentan siete ejemplos de protocolos patentados y las alternativas del sector. Los protocolos patentados solo pueden ejecutarse en switches específicos de un proveedor o en switches con licencia de otros proveedores que admitan dichos protocolos. Como resultado, muy pocos switches de otros proveedores admiten estos protocolos patentados.

Por su parte, los protocolos basados en estándares cuentan con un amplio apoyo en un mercado muy diverso de switches, lo que garantiza la interoperabilidad entre los productos de los diferentes proveedores, una mayor competencia, más flexibilidad y precios más bajos.

  1. CDP o LLDP
    Link Layer Discovery Protocol (LLDP) es un protocolo de descubrimiento de dispositivos en la red, independiente del fabricante, para anunciar su identidad y capacidades. LLDP es similar al patentado Control Point Discovery (CDP). La gran diferencia entre ambos es que LLDP es un estándar, mientras que CDP es un protocolo patentado.
  2. VTP o GVRP
    GVRP (Protocolo de registro GARP VLAN o Protocolo de registro VLAN genérico) es un protocolo que permite gestionar las VLAN dentro de una red más grande. GVRP es el equivalente basado en estándares al protocolo patentado Virtual Trunk Protocol (VTP).
  3. HSRP o VRRP
    Virtual Router Redundancy Protocol (VRRP) es un protocolo basado en estándares que proporciona copia de seguridad/redundancia automática a los routers. La principal diferencia entre el VRRP y el HSRP (Hot Standby Router Protocol) es que HSRP solo se puede utilizar en dispositivos específicos del proveedor. 
  4. PVST/PVST+/RPVST o STP/RSTP
    El Spanning Tree Protocol (o Rapid STP) es un protocolo de red basado en estándares que crea una topología lógica sin bucle para redes Ethernet. El equivalente propietario Per-VLAN Spanning Tree (PVST) también añade la capacidad de implementar Spanning Trees para cada VLAN (ver MSTP más abajo). 
  5. PVST/PVST+/RPVST o MSTP
    Multiple Spanning Tree Protocol (MSTP) es un estándar IEEE que proporciona una conectividad simple y completa asignada a cualquier VLAN dada a través de una red. El equivalente patentado es Per-VLAN Spanning Tree (PVST).
  6. PAgP o LACP
    Link Aggregation Control Protocol (LACP) proporciona un método estándar para controlar la agregación de varios puertos físicos para formar un única unidad lógica. El protocolo patentado Port Aggregation Protocol (PAgP) permite a un switch aprender la identidad de sus partners capaces de soportar PAgP y agrupar dinámicamente los puertos configurados de forma similar en un único canal lógico.
  7. UDLD o DULD
    Unidirectional Link Detection (UDLD) es un protocolo de capa de enlace de datos que supervisa la configuración física de los cables y detecta los enlaces unidireccionales. En ausencia de un equivalente estandarizado, para mantener los costes competitivos de sus productos, D-Link ha desarrollado su propio protocolo con similares funciones, DULD (D-Link Unidirectional Link Detection).

La conclusión es que cuando se trata de comprar switches de red ya no es necesario recurrir a modelos con protocolos patentados, ya existen estándares para todos ellos con las mismas o superiores funcionalidades que al evitar los costes de licencia o patentes, permite ofrecer switches corporativos con precios más competitivos, mayor flexibilidad y sinergia con dispositivos de otros fabricantes, tales como puntos de acceso, ca´maras, teléfonos IP, etc.